Collection de minéraux - Frédéric Guerteau

Collection de minéraux - Frédéric Guerteau

Les minéraux, les roches, les pierres précieuses.... Qu'est-ce que c'est au juste?

Le terme de pierre est employé communément pour désigner de façon générale les éléments solides de l'écorce terrestre. En géologie, on distingue les roches et les minéraux, la roche étant constituée de plusieurs minéraux. 
Par exemple, le granit est une roche comprenant du quartz, du mica et du feldspath.

L'étude des roches et celle des minéraux sont appelées respectivement pétrographie et minéralogie.

Les minéraux sont majoritairement des cristaux, c'est-à-dire que les molécules qui les composent sont régulièrement disposées. Les autres sont dits amorphes, car leurs molécules sont disposées sans ordre, comme c'est le cas avec l'opale.
Les cristaux, étudiés en cristallographie, présentent des formes rigoureusement géométriques et des structures soumises à des lois particulières. C'est la variété de ces structures qui caractérise chaque type de cristal.

Il a été actuellement recensé plus de 4000 minéraux. Les plus appréciés sont bien sûr ceux que l'on appelle en joaillerie les gemmes, comprenant les pierres précieuses, les pierres fines et les pierres ornementales.

Les pierres précieuses (car les plus rares) sont au nombre de quatre : le diamant, le rubis, le saphir et l'émeraude, tous des cristaux. Rubis et saphir, autrefois différenciés par leur seule couleur rouge ou bleue, étaient considérés comme deux pierres différentes. Aux yeux du minéralogiste d'aujourd'hui, l'un comme l'autre sont en fait des corindons.
Les pierres fines regroupent les gemmes transparentes qui ne sont pas considérées comme pierre précieuse : améthyste, grenat, citrine, péridot, topaze, aigue-marine. . .
Enfin, les pierres ornementales comprennent des pierres opaques ou translucides comme l'agathe, l'opale, la turquoise, le jade, la pierre de lune. . .



01/09/2010
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